Los médicos hablan de medx

Testimonial del médico Dr. Ronald H. Falcon, MD, FAAD

8 de julio de 2013

Comencé mi residencia en Dermatología en 1986. En ese momento, un investigador en el centro médico de la Universidad de Nueva York que era uno de los líderes mundiales en melanoma, estaba trabajando en un dispositivo que incorporaría un modelo de computadora para ayudar en el diagnóstico de melanoma mediante la captura de la imagen. con una camara.

Terminé mi residencia en 1989 y para entonces muchos otros habían declarado trabajar en dispositivos similares de acuerdo con la literatura. Cuando leí por primera vez sobre el SIAscope en Europa, me entusiasmó escucharlo y me pregunté cuándo estaría disponible un dispositivo de este tipo en los Estados Unidos. Unos años más tarde, el dispositivo fue aprobado por la FDA y visité a los desarrolladores en la próxima reunión de la Academia Americana de Dermatología. El resultado parecía demasiado bueno para ser verdad. La compañía estaba dispuesta a dejarme probar el dispositivo por un período de 6 meses antes de que lo comprara.

Una vez que el dispositivo estaba en la oficina (una cámara mucho más engorrosa que la que se usa actualmente), comencé a mirar los lunares de mi paciente. Si fuera a extirpar la lesión en base a mis signos clínicos habituales de irregularidad, tomaría una imagen de la lesión y registraría mis hallazgos. ¡El dispositivo nunca me guió para dejar una lesión sola que era un melanoma! Pero habría salvado a muchos pacientes una biopsia.

En los últimos años, el dispositivo ha sido una gran herramienta para tranquilizar a los pacientes de que una lesión era benigna si mi examen solo no era suficiente para consolarlos. Sorprendentemente, en algunos pacientes que me preocupaban clínicamente tenía Melanoma, que por alguna razón no quería una biopsia, he podido mostrarles en el dispositivo los signos de las lesiones cancerosas y convencerlos de que me dejen extirparlos. Puedo decir honestamente que en los años transcurridos desde que tengo el dispositivo, he podido salvar algunas vidas al convencer a un paciente de que necesitaba que se les quitara una lesión y solo me convencieron una vez que vieron la imagen en la pantalla.

Aunque mis colegas dermatólogos parecen dudar en comprar y usar un dispositivo que no tiene un código CPT para facturar, personalmente no cobro a los pacientes por tomar imágenes de sus lunares. Se tarda aproximadamente 2 minutos para enseñar a cualquiera de los asistentes médicos a tomarme las imágenes e incluso podrían interpretarlas después de hacer algunas. He tenido pacientes que vienen a verme desde lugares tan lejanos como Texas y Chicago, en los EE. UU. Y uno que viene de Inglaterra. (Ella dice que es más fácil entrar a verme para un examen que un dermatólogo en Londres, y las compras en Nueva York son mejores). Todavía tengo la esperanza de que el dispositivo pronto estará disponible para la atención del paciente.

Nunca he tenido ninguna cuestión de responsabilidad o casos de negligencia profesional derivados del uso del dispositivo. Si la máquina fuera utilizada por una persona no médica, siento que el riesgo de capturar la imagen de forma incorrecta es casi imposible. Si estuviera disponible como un servicio de forma ampliamente distribuida, creo que el único problema sería qué podría vender a las personas mientras esperan en la cola para que se revise una lesión. Creo que la respuesta positiva que obtendría no solo sería excelente para las relaciones públicas de cualquier minorista que tenga la máquina, sino que también salvaría vidas (y esas vidas son clientes).

Como lo veo, es una ganancia para todas las tiendas que tendrían el dispositivo. Un abogado tendría que revisar el tema de responsabilidad, pero al igual que las pruebas de detección de cáncer de piel de AAD que se realizan anualmente, estoy seguro de que podrían crear un formulario que indemnizaría a la tienda por brindar este servicio. La cadena que compre primero el dispositivo seguramente les dará una ventaja para ayudar a avanzar en su aumento en la atención al paciente. La administración de una vacuna contra la culebrilla o una vacuna contra la gripe debe tener un potencial de responsabilidad mayor que estas imágenes.

Si tiene alguna otra pregunta sobre el dispositivo, no dude en ponerse en contacto.

Sinceramente,
Ronald Falcon, MD